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April 24, 2014

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4:04 AM | DOG LOVERS SHOW GIVEAWAY
We've got 5 double passes to giveaway to the Dog Lovers Show in Melbourne! Just comment below to let us know what you'd like most to see at the show and we'll nominate our favourite responses by the end of Sunday 27 April 2014.  This giveaway is also open to responses received via our Facebook and Twitter community.THE BIGGEST DOG EVENT IN THE SOUTHERN HEMISPHERE RETURNS TO MELBOURNEAustralia’s largest and most comprehensive event dedicated to educating, informing and […]

April 23, 2014

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9:53 PM | Look Who’s Talking
Although they don’t have language the way humans do, animals can clearly communicate with each other (otherwise, why would they make sounds at all?). We usually view animals’ vocalizations as reflexive (a yelp in response to pain) or very general … Continue reading →
Editor's Pick
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6:31 PM | Clone-O-Matic
I imagine it won’t come as a surprise to most of you when I reveal I am a fan of science fiction. I love the future in all its forms, dystopian, utopian, post-apocalyptic . . . and the future got a little … Continue reading →
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2:57 PM | The Cause of my Misophonia Revealed in Kid's Picture Books
How one bizarre woman discovered the cause of her misophoniaread more
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2:51 PM | Nick and Tesla’s Secret Agent Gadget Battle – Review
SUMMARY: The third installment in a children's book series that follows the adventures of twin amateur sleuths who build several science-y spy gadgets to aid them in their quest to solve a mystery. The summer holidays are only two weeks along but 11-year-old Nick Holt already misses his parents. In Nick and Tesla's Secret Agent Gadget Battle by Bob Pflugfelder and Steve Hockensmith [Quirk Books, 2014; Amazon UK; Amazon US/kindle US], we learn that Nick is convinced that someone is... Read more

April 21, 2014

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5:28 PM | Introducing A New Dog: Maggie and Willie as a Case Study
In hopes it will be helpful to others in the same situation, I thought I’d outline how I handled the introduction of lovely little Maggie into the family. Here’s some background on the actors: 1) Willie: Eight-year old BC neutered male, at one point extremely aggressive to unfamiliar dogs, relatively comfortable outside now with new […]
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12:46 PM | Birdbooker Report 317
SUMMARY: Books, books, beautiful books! This is a list of biology, ecology, environment, natural history and animal books that are (or will soon be) available to occupy your bookshelves and your thoughts. “Words in leather and wood”. Bookshelves in the “Long Room” at the old Trinity College Library in Dublin. Image: Nic McPhee from Morris, MN, USA. 2007. (Creative Commons.) Books to the ceiling, Books to the sky, My pile of books is a mile high. How I love them!... Read […]

April 18, 2014

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9:09 PM | Sexual Healing in Bonobos
Bonobos have earned a reputation as a “sexy” ape. Sexual activity — in many creative forms — plays a large role in bonobo society. Sexual contacts occur often, in virtually all partner combinations and in a slew of different positions. Read my latest Zoologic post, a Q&A with Emory University’s Zanna Clay about her research looking at how bonobos use sex to break the tension after conflicts: Sexual Healing: How Bonobos Use Sex to De-Stress .
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1:13 PM | Fluffy Friday – Keep a Pen Handy
At the end of 2007, I was sitting on a high plastic stool in the feed prep area, scribbling with a biro on the corner of the admittance card of C390. The radio in the corner played inoffensive, slightly out … Continue reading →
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11:08 AM | 100 ans de solitude : Garcia Marquez, prophète du cerveau solitaire
Avec Garcia Marquez s'éteint l'auteur du chef-d'oeuvre Cent ans de solitude. Exploration de ce sentiment si étrange, si douloureux, du lien impossible à l'autre... Impossible de retranscrire ce portrait de l'âme en termes scientifiques. Mais la solitude se voit dans le cerveau. Et elle nous dit quelque chose sur ce que nous sommes. Voici le cerveau solitaire : Le cri des neurones solitaires Cette photo a été prise lors d'expériences où des […]

April 17, 2014

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9:26 AM | Mort de Servier : les victimes à jamais frustrées ?
A l'annonce du décès de Jacques Servier, le fondateur des laboratoires Servier, les associations de victimes du Mediator ont regretté qu'il ne puisse pas être condamné de son vivant. "Il est parti sans être puni", entendait-on ainsi ce matin. Irène Frachon, la pneumologue brestoise qui a détecté les premières valvulopathies en lien supposé avec le médicament commercialisé par Servier, annonçait ainsi […]

April 16, 2014

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6:00 PM | The Black Dog
In the last twelve months one of my little sisters has struggled with depression. I think she’s coping remarkably well with it and I’m really very proud of her. Recently she got some bad news and in one of my … Continue reading →
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1:17 PM | Journal Club: What’s old is new again: newly discovered songbird family is ancient
SUMMARY: Scientists analysing songbird DNA discovered that the spotted wren-babbler is neither a wren nor a wren-babbler, nor even a babbler. Instead, it represents an old evolutionary family that has no close living relatives. Spotted wren-babbler, Elachura formosa (previously Spelaeornis formosus). Image: Per Alström/SLU [doi:10.1098/rsbl.2013.1067]. A newly published study has uncovered a previously unknown family of songbirds that is represented by just one species. After analyzing one […]
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9:50 AM | L’addiction aux jeux vidéo, observée en direct dans le cerveau
La presse se déchaîne aujourd'hui autour du cas de ce jeune père qui a laissé mourir son enfant de faim chez lui, pour pouvoir continuer à jouer à des jeux vidéo dans des bars internet. Ce que retraçait ce reportage de LCI: Voir la vidéo Des changements observables dans le cerveau Qu'est-ce que l'addiction aux jeux vidéo? Cette notion a longtemps été contestée, et certains la contestent encore. Au niveau […]

April 15, 2014

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8:22 AM | Prétentieux, sale et râleur : le portrait des Français par les Américains rencontre un franc succès
A quel point êtes-vous Français? C'était la question posée par le site BuzzFeed il y a deux jours. Pour le savoir, il suffisait de répondre à ce questionnaire: Tricheur, paresseux, obsédé sexuel... En gros, si vous faites la grève, aimez les manifestations, mangez des escargots, si vous êtes mauvais en langues étrangères, si vous tolérez les aventures sexuelles de vos présidents, resquillez dans les […]
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8:22 AM | Prétentieux, sale et râleur : un portrait au vitriol du Français par les Américains
A quel point êtes-vous Français? C'était la question posée par le site BuzzFeed il y a deux jours. Pour le savoir, il suffisait de répondre à ce questionnaire: Tricheur, paresseux, obsédé sexuel... En gros, si vous faites la grève, aimez les manifestations, mangez des escargots, si vous êtes mauvais en langues étrangères, si vous tolérez les aventures sexuelles de vos présidents, resquillez dans les […]

April 14, 2014

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5:51 PM | Is Anthropomorphism a Dirty Word?
The short answer is no, not always. As a matter of fact, our ability to attribute human characteristics to non-human animals is an impressive ability that we should be proud of. In addition, it can make us better dog owners. Lest you think I’ve lost my mind, let me explain, this time with a longer […]
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12:55 PM | Birdbooker Report 316
SUMMARY: Books, books, beautiful books! This is a list of biology, ecology, environment, natural history and animal books that are (or will soon be) available to occupy your bookshelves and your thoughts. “Words in leather and wood”. Bookshelves in the “Long Room” at the old Trinity College Library in Dublin. Image: Nic McPhee from Morris, MN, USA. 2007. (Creative Commons.) Books to the ceiling, Books to the sky, My pile of books is a mile high. How I love them!... Read […]
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9:58 AM | Enceinte de jumeaux qui ne sont pas les siens : quelles conséquences psychiques ?
Cette femme est enceinte de jumeaux... qui ne sont pas d'elle! Comment est-ce possible? Toute la presse en parlait ce matin, et la cause est simple: il y a eu échange d'embryons à l'hôpital. La gestation psychique La question qui se pose est la suivante: que se passe-t-il pour la mère qui, ayant imaginé ses jumeaux à venir, leur ayant prêté un début de personnalité, les ayant intégré à son schéma […]

April 11, 2014

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2:34 PM | Color-Changing Chameleons
Chameleons are famous for their quick color-changing abilities. It’s a common misperception that they do this to camouflage themselves against a background. In fact, chameleons mostly change color to regulate their temperatures or to signal their intentions to other chameleons. But how do they do it? Read more here: How Do Chameleons Change Colors?
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12:30 PM | Fluffy Friday – Office Romances
“And they’ll try to mount you.” Jenny, an affectionate Irish woman, a guru at my new work place, nodded vehemently as I stared at her. “Oh yeah. Especially at certain times of the month. You just feel this big head … Continue reading →
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8:59 AM | Un visage d’enfant pour stopper les drones
La guerre des drones est parfois appelée "guerre des playstations". Car il s'agit de tuer à distance. Comme dans un jeu vidéo. Les drones, ces avions télécommandés capables d'envoyer des missiles sur des cibles localisées à distance, tout en filmant la scène, font disparaître toute trace d'empathie. D'ailleurs, les pilotes disent qu'ils "écrasent une punaise" lorsqu'ils tirent sur quelqu'un. Que faire pour qu'ils […]
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8:59 AM | Un visage d’enfant peut-il stopper des drones ?
La guerre des drones est parfois appelée "guerre des playstations". Car il s'agit de tuer à distance. Comme dans un jeu vidéo. Les drones, ces avions télécommandés capables d'envoyer des missiles sur des cibles localisées à distance, tout en filmant la scène, font disparaître toute trace d'empathie. D'ailleurs, les pilotes disent qu'ils "écrasent une punaise" lorsqu'ils tirent sur quelqu'un. Que faire pour qu'ils […]

April 10, 2014

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11:24 PM | Peter Pan Horsemanship
Where does one begin to describe some of the interesting “just so stories” used to describe human-horse interactions. From horses trying to play herd games with humans or try to move their feet, or win over some spirited ritual over a resource such as water or food. Before going any further, for those not familiar […]
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2:16 PM | La tyrannie de la beauté : se faire opérer peut aider à être embauché
Quand le monde du travail est dur, les méthodes pour en trouver sont sans limites. Afin de faire bonne impression auprès d'un employeur, certains n'hésitent pas à recourir à la chirurgie esthétique. Hier soir, un reportage sur France Info était consacré à la dictature de la beauté, qui fait de la chirurgie esthétique un passage presque obligé pour les entretiens d'embauche en Chine. Prenez trois minutes pour […]
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6:43 AM | Why do dogs lick people?
Just Wow. Photo: Chris Sembrot PhotographyHi Julie,Yes, but WHY? I loved Claudia Fugazza's guest post about drawing on dogs' social imitation capacities to learn as copy-cats in the Do as I do training technique. Good stuff! A few things collided this week that resulted in me deciding to look into why dogs lick people. The first was the Huffington Post 'This Is What Happens When You Ask People To Kiss Their Dogs In Front Of A Camera' (example above from Chris Sembrot's 'For the love […]

Bradshaw J.W.S., Blackwell E.J. & Casey R.A. (2009). Dominance in domestic dogs—useful construct or bad habit?, Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 4 (3) 135-144. DOI:

Bonanni R., Cafazzo S., Valsecchi P. & Natoli E. (2010). Effect of affiliative and agonistic relationships on leadership behaviour in free-ranging dogs, Animal Behaviour, 79 (5) 981-991. DOI:

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April 09, 2014

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7:46 PM | Journal Club: Telomere length: a new measure of chronic stress in wildlife?
SUMMARY: Two independent studies find a positive relationship between social environment and telomere length. The first study -- that nearly everyone has heard about -- is in children. The second study -- that few have heard about -- is in pet grey parrots. The second study raises the question: might telomere length be developed as a new way to measure chronic stress -- in animals? Telomere caps (white) on the ends of human chromosomes (grey). Image: U.S. Department of Energy... Read more
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6:55 PM | When Less is Worth More
Often when problem solving, we don’t have the time or cognitive capacity to painstakingly evaluate each solution. Instead, we make an educated guess or rely on our common sense or a rule of thumb. These shortcuts (called “heuristics”) may save … Continue reading →
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8:59 AM | Manuel Valls : « pourquoi j’ai voulu devenir Français », ou le pouvoir des neurones miroirs
Hier à la tribune de l'Assemblée Nationale, Manuel Valls a eu des mots forts pour décrire son désir d'être Français, lui qui venait de l'immigration espagnole. Voir la vidéo Transcription: [...] la grandeur de Jaurès, de Clemenceau, de De Gaulle, la grandeur du maquis, et c’est pourquoi j’ai voulu devenir Français, et être ministre du gouvernement de la France est un grand honneur pour moi, et je me dis qu’il […]
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2:01 AM | Your fish has dark eyes? It might be stressed.
Some time ago in a laboratory in Brazil, a research assistant sat for six hours in front of fourteen fish aquaria, each slightly larger than a car battery. One fish, the Nile tilapia (Oreochromis niloticus L.) swam inside each aquarium. The assistant snapped close-up photos of the tilapia’s eyes every thirty minutes. Science owes much gratitude to such […]
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