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April 16, 2014

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6:00 PM | The Black Dog
In the last twelve months one of my little sisters has struggled with depression. I think she’s coping remarkably well with it and I’m really very proud of her. Recently she got some bad news and in one of my … Continue reading →
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1:17 PM | Journal Club: What’s old is new again: newly discovered songbird family is ancient
SUMMARY: Scientists analysing songbird DNA discovered that the spotted wren-babbler is neither a wren nor a wren-babbler, nor even a babbler. Instead, it represents an old evolutionary family that has no close living relatives. Spotted wren-babbler, Elachura formosa (previously Spelaeornis formosus). Image: Per Alström/SLU [doi:10.1098/rsbl.2013.1067]. A newly published study has uncovered a previously unknown family of songbirds that is represented by just one species. After analyzing one […]
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9:50 AM | L’addiction aux jeux vidéo, observée en direct dans le cerveau
La presse se déchaîne aujourd'hui autour du cas de ce jeune père qui a laissé mourir son enfant de faim chez lui, pour pouvoir continuer à jouer à des jeux vidéo dans des bars internet. Ce que retraçait ce reportage de LCI: Voir la vidéo Des changements observables dans le cerveau Qu'est-ce que l'addiction aux jeux vidéo? Cette notion a longtemps été contestée, et certains la contestent encore. Au niveau […]

April 15, 2014

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8:22 AM | Prétentieux, sale et râleur : le portrait des Français par les Américains rencontre un franc succès
A quel point êtes-vous Français? C'était la question posée par le site BuzzFeed il y a deux jours. Pour le savoir, il suffisait de répondre à ce questionnaire: Tricheur, paresseux, obsédé sexuel... En gros, si vous faites la grève, aimez les manifestations, mangez des escargots, si vous êtes mauvais en langues étrangères, si vous tolérez les aventures sexuelles de vos présidents, resquillez dans les […]
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8:22 AM | Prétentieux, sale et râleur : un portrait au vitriol du Français par les Américains
A quel point êtes-vous Français? C'était la question posée par le site BuzzFeed il y a deux jours. Pour le savoir, il suffisait de répondre à ce questionnaire: Tricheur, paresseux, obsédé sexuel... En gros, si vous faites la grève, aimez les manifestations, mangez des escargots, si vous êtes mauvais en langues étrangères, si vous tolérez les aventures sexuelles de vos présidents, resquillez dans les […]

April 14, 2014

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5:51 PM | Is Anthropomorphism a Dirty Word?
The short answer is no, not always. As a matter of fact, our ability to attribute human characteristics to non-human animals is an impressive ability that we should be proud of. In addition, it can make us better dog owners. Lest you think I’ve lost my mind, let me explain, this time with a longer […]
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12:55 PM | Birdbooker Report 316
SUMMARY: Books, books, beautiful books! This is a list of biology, ecology, environment, natural history and animal books that are (or will soon be) available to occupy your bookshelves and your thoughts. “Words in leather and wood”. Bookshelves in the “Long Room” at the old Trinity College Library in Dublin. Image: Nic McPhee from Morris, MN, USA. 2007. (Creative Commons.) Books to the ceiling, Books to the sky, My pile of books is a mile high. How I love them!... Read […]
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9:58 AM | Enceinte de jumeaux qui ne sont pas les siens : quelles conséquences psychiques ?
Cette femme est enceinte de jumeaux... qui ne sont pas d'elle! Comment est-ce possible? Toute la presse en parlait ce matin, et la cause est simple: il y a eu échange d'embryons à l'hôpital. La gestation psychique La question qui se pose est la suivante: que se passe-t-il pour la mère qui, ayant imaginé ses jumeaux à venir, leur ayant prêté un début de personnalité, les ayant intégré à son schéma […]

April 11, 2014

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2:34 PM | Color-Changing Chameleons
Chameleons are famous for their quick color-changing abilities. It’s a common misperception that they do this to camouflage themselves against a background. In fact, chameleons mostly change color to regulate their temperatures or to signal their intentions to other chameleons. But how do they do it? Read more here: How Do Chameleons Change Colors?
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12:30 PM | Fluffy Friday – Office Romances
“And they’ll try to mount you.” Jenny, an affectionate Irish woman, a guru at my new work place, nodded vehemently as I stared at her. “Oh yeah. Especially at certain times of the month. You just feel this big head … Continue reading →
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8:59 AM | Un visage d’enfant pour stopper les drones
La guerre des drones est parfois appelée "guerre des playstations". Car il s'agit de tuer à distance. Comme dans un jeu vidéo. Les drones, ces avions télécommandés capables d'envoyer des missiles sur des cibles localisées à distance, tout en filmant la scène, font disparaître toute trace d'empathie. D'ailleurs, les pilotes disent qu'ils "écrasent une punaise" lorsqu'ils tirent sur quelqu'un. Que faire pour qu'ils […]
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8:59 AM | Un visage d’enfant peut-il stopper des drones ?
La guerre des drones est parfois appelée "guerre des playstations". Car il s'agit de tuer à distance. Comme dans un jeu vidéo. Les drones, ces avions télécommandés capables d'envoyer des missiles sur des cibles localisées à distance, tout en filmant la scène, font disparaître toute trace d'empathie. D'ailleurs, les pilotes disent qu'ils "écrasent une punaise" lorsqu'ils tirent sur quelqu'un. Que faire pour qu'ils […]

April 10, 2014

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11:24 PM | Peter Pan Horsemanship
Where does one begin to describe some of the interesting “just so stories” used to describe human-horse interactions. From horses trying to play herd games with humans or try to move their feet, or win over some spirited ritual over a resource such as water or food. Before going any further, for those not familiar […]
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2:16 PM | La tyrannie de la beauté : se faire opérer peut aider à être embauché
Quand le monde du travail est dur, les méthodes pour en trouver sont sans limites. Afin de faire bonne impression auprès d'un employeur, certains n'hésitent pas à recourir à la chirurgie esthétique. Hier soir, un reportage sur France Info était consacré à la dictature de la beauté, qui fait de la chirurgie esthétique un passage presque obligé pour les entretiens d'embauche en Chine. Prenez trois minutes pour […]
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6:43 AM | Why do dogs lick people?
Just Wow. Photo: Chris Sembrot PhotographyHi Julie,Yes, but WHY? I loved Claudia Fugazza's guest post about drawing on dogs' social imitation capacities to learn as copy-cats in the Do as I do training technique. Good stuff! A few things collided this week that resulted in me deciding to look into why dogs lick people. The first was the Huffington Post 'This Is What Happens When You Ask People To Kiss Their Dogs In Front Of A Camera' (example above from Chris Sembrot's 'For the love […]

Bradshaw J.W.S., Blackwell E.J. & Casey R.A. (2009). Dominance in domestic dogs—useful construct or bad habit?, Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 4 (3) 135-144. DOI:

Bonanni R., Cafazzo S., Valsecchi P. & Natoli E. (2010). Effect of affiliative and agonistic relationships on leadership behaviour in free-ranging dogs, Animal Behaviour, 79 (5) 981-991. DOI:

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April 09, 2014

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7:46 PM | Journal Club: Telomere length: a new measure of chronic stress in wildlife?
SUMMARY: Two independent studies find a positive relationship between social environment and telomere length. The first study -- that nearly everyone has heard about -- is in children. The second study -- that few have heard about -- is in pet grey parrots. The second study raises the question: might telomere length be developed as a new way to measure chronic stress -- in animals? Telomere caps (white) on the ends of human chromosomes (grey). Image: U.S. Department of Energy... Read more
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6:55 PM | When Less is Worth More
Often when problem solving, we don’t have the time or cognitive capacity to painstakingly evaluate each solution. Instead, we make an educated guess or rely on our common sense or a rule of thumb. These shortcuts (called “heuristics”) may save … Continue reading →
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8:59 AM | Manuel Valls : « pourquoi j’ai voulu devenir Français », ou le pouvoir des neurones miroirs
Hier à la tribune de l'Assemblée Nationale, Manuel Valls a eu des mots forts pour décrire son désir d'être Français, lui qui venait de l'immigration espagnole. Voir la vidéo Transcription: [...] la grandeur de Jaurès, de Clemenceau, de De Gaulle, la grandeur du maquis, et c’est pourquoi j’ai voulu devenir Français, et être ministre du gouvernement de la France est un grand honneur pour moi, et je me dis qu’il […]
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2:01 AM | Your fish has dark eyes? It might be stressed.
Some time ago in a laboratory in Brazil, a research assistant sat for six hours in front of fourteen fish aquaria, each slightly larger than a car battery. One fish, the Nile tilapia (Oreochromis niloticus L.) swam inside each aquarium. The assistant snapped close-up photos of the tilapia’s eyes every thirty minutes. Science owes much gratitude to such […]

April 08, 2014

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2:09 PM | Batmen (may) save your bank and put rice on your plate
[Another version of this article was first published on SciDev.net] Bats that prey on a major insect pest of paddy in Thailand could help ensure food security and save paddy harvest worth millions of dollars, according to a paper published in Biological Conservation. A team of German and Thai scientists modeled the predation of the […]
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9:37 AM | Les femmes, égales des hommes… dans 159 ans
159 ans, c'est la durée estimée par l'INSEE et le journal Le Monde, pour que les femmes gagnent autant que les hommes. Actuellement, il faudrait à une femme travailler 77 jours de plus qu'un homme pour gagner autant que lui... Ce qui la fait travailler jusqu'au 7 avril (c'était hier, la journée de l'égalité salariale) quand il s'arrêterait au 31 décembre. Ce que résume très bien cette petite vidéo: Voir la […]

April 07, 2014

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9:28 PM | Meet Maggie
Yup, Redstart Farm has a new member of the family. Maggie, a 15-month old female Border Collie from Idaho, has stolen the hearts of us all, Willie especially. He is gobsmacked. In love. Head over heels. Watching the two of them play has become one of my greatest joys in life. Those of you who […]
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6:05 PM | Our Future with Cognitive Behavioral Therapy
Cognitive behavioral therapy and usread more
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5:10 PM | The Anthropomorphism High Horse
I rarely read a piece of scientific journalism and think “what absolute tosh”, in part because I tend not to use the word ‘tosh’ and in part because I know that science journalism involves digesting and reconfirming a complex idea. … Continue reading →
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4:41 PM | Birdbooker Report 315
SUMMARY: Books, books, beautiful books! This is a list of biology, ecology, environment, natural history and animal books that are (or will soon be) available to occupy your bookshelves and your thoughts. “Words in leather and wood”. Bookshelves in the “Long Room” at the old Trinity College Library in Dublin. Image: Nic McPhee from Morris, MN, USA. 2007. (Creative Commons.) Books to the ceiling, Books to the sky, My pile of books is a mile high. How I love them!... Read […]
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8:41 AM | Schumacher « sorti du coma »: qu’est-ce que cela veut dire?
Depuis quelques jours, des "signes encourageants" étaient notés sur le patient Michael Schumacher plongé dans le coma depuis le 29 décembre dernier suite à une chute à ski. Vendredi, les médecins annonçaient qu'il était "sorti du coma". Voir la vidéo Sortir du coma Sortir du coma, qu'est-ce que ça veut dire? Et quelles sont les options possibles? Un des spécialistes mondiaux du coma et des états de […]
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8:41 AM | Schumacher « sorti du coma » : va-t-il se réveiller ?
Depuis quelques jours, des "signes encourageants" étaient notés sur le patient Michael Schumacher plongé dans le coma depuis le 29 décembre dernier suite à une chute à ski. Vendredi, les médecins annonçaient qu'il était "sorti du coma". Voir la vidéo Sortir du coma Sortir du coma, qu'est-ce que ça veut dire ? Et quelles sont les options possibles ? Un des spécialistes mondiaux du coma et des états de […]

April 04, 2014

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12:00 PM | FluffyFriday – WolfQuest Part Four!
Oh Fluffy – it’s been such an epic quest, I am almost sad to see it at an end. Warning, some images may be distressing for anyone who got overly attached to Fluffy and her little family.   So overall, … Continue reading →
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8:45 AM | « Accident voyageur »: l’épidémie qui frappe les transports en commun
On parle "d'accident voyageur" quand quelqu'un se jette sur les voies d'un train de banlieue ou d'un RER. Les usagers des transports en commun en région parisienne y sont maintenant habitués. Ces suicides commencent à faire parler. Comme cet article du site Rue89 qui pose des questions dérangeantes: pourquoi est-ce devenu banal? Quel lien avec le stress dans les entreprises? L'opérateur Orange est mis en cause dans cet article, à propos d'un […]

April 03, 2014

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2:59 PM | Push notifications in R!
Despite its great litany of flaws, I love R. I love it super-hard. One of the best things about it is that people are always making weird packages that solve your problems; one of the annoying things is that you tend to find them just after they’d have been really useful, and that maybe they […]
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