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July 25, 2014

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4:30 PM | New mass map of a distant galaxy cluster is the most precise yet
Astronomers using the NASA/ESA Hubble Space Telescope have mapped the mass within a galaxy cluster more precisely than ever before. Created using observations from Hubble’s Frontier Fields observing programme, the map shows the amount and distribution of mass within MCS J0416.1–2403, a massive galaxy cluster found to be 160 trillion times the mass of the…Read more →
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4:09 PM | A Really Simple Turing Machine simulator in Python
From time to time I scour the web looking for a really simple TM (Turing Machine) simulator, perhaps for fun or to illuminate some programming language (usually Python). Every time I end up disappointed, the examples I found were usually not very simple, many have a lot of classes and other machinery, perhaps for a…Read more →
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2:23 PM | Rosetta cattura nuove immagini della sua cometa
Quando pochi gironi fa erano arrivate nuove immagini della cometa inseguita dalla sonda dell’Esa Rosetta si era parlato di una sorpresa. Infatti quanto visto dagli occhi della navicella appariva come una cometa doppia, a quantomeno bilobata (che in molti hanno ribattezzato paperella spaziale, rintracciando somiglianze col giocattolino di gomma giallo). Oggi nuove immagini arrivano da Rosetta che confermano la strana forma di 67P/Churyumov-Gerasimenko.Ma non solo. A sorprendere stavolta […]
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2:20 PM | Contaminazioni alimentari anche nei prodotti dietetici e negli integratori
L’allarme di contaminazione alimentare non risparmia i prodotti “salutistici” come gli alimenti dietetici e gli integratori. È quanto emerge dall’analisi delle segnalazioni del primo semestre 2014 pubblicate nella banca dati del Sistema Rapido di Allerta per alimenti e mangimi della Comunità Europea - Rasff, Rapid Alert System for Food and Feed - che quest’anno festeggia 35 anni d’attività di garante della sicurezza alimentare. Non […]
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1:47 PM | Seconda edizione della Scuola di Neuroetica della SISSA
Quest’anno la Scuola di Neuroetica della Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (SISSA) di Trieste è dedicata alla riflessione etica ed epistemologica sulle dipendenze. La Scuola è utile per tutti coloro che lavorano in questo campo (ricercatori, policy maker, psicologi, psichiatri, personale sanitario…), che avranno l’occasione di confrontarsi con i maggiori esperti italiani sul tema. Le dipendenze coinvolgono una lunga catena di professionisti ed […]
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1:17 PM | Images Of The Week (W30-14)
Progress M-24M Launched July 23 at 21:44 GMT from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan, Russian resupply spacecraft ProgressM-24M is seen here as it approaches the Pirs module of the International Space Station for docking. The fast rendezvous, 6 hour ‘launch-to-dock’ mission, identified by NASA as Progress 56 or P56, carried 2322 kg of cargo and […]
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12:09 PM | Gaza, i bombardamenti visti dallo Spazio
“La mia foto più triste. Dalla Stazione spaziale internazionale riusciamo a vedere le esplosioni e i razzi che volano sopra Gaza e Israele”. È l’amaro commento di Alexander Gerst, astronauta tedesco dell’Agenzia spaziale europea, che correda la foto – altrettanto amara – da lui scattata e pubblicata mercoledì scorso. Il nostro Luca Parmitano ci aveva abituato a fotografie ben più amene: questa volta si tratta di un’immagine […]
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11:30 AM | July 25th: Science on the ISS: Materials.
Podcaster: Steve Nerlich
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11:30 AM | Space Rocks for Two Science Promoters
I am very pleased to say that two of my friends have been honored with asteroids named after them! To give a hint on who they are, the asteroids are (274860) Emilylakdawalla and (249530) Eugeniescott. Regular readers know both of these people. Emily is a science communicator, blogging for the Planetary Society—in fact, I’ll just redirect you to her thorough and typically excellent post on her asteroid. Genie is more than a friend of mine: She’s one of my heroes. I don’t […]
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10:11 AM | Simulare il viaggio nel tempo con un fotone
Cosa succederebbe se tornaste indietro nel tempo, e uccideste vostro nonno prima che incontrasse la nonna? Si tratta del cosiddetto paradosso del nonno, uno scenario ipotetico proposto per la prima volta dallo scrittore francese René Barjavel, che è stato spesso utilizzato per sottolineare l’impossibilità dei viaggi nel tempo (ma anche come spunto per girare classici della fantascienza come Ritorno al Futuro). La teoria delle relatività e la fisica quantistica […]
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9:27 AM | L'età del primo ciclo è controllata da oltre 100 geni
Fra i 10 e i 15 anni: è questo l’intervallo di età in cui compare il primo ciclo mestruale (almeno nella maggior parte delle ragazze europee). E il meccanismo che regola questa “sveglia” è molto più complicato di quanto non si immaginasse finora. Sono più di 100, infatti, i geni coinvolti nel controllo di questo fenomeno, e alcuni sono sottoposti a “imprinting genomico”, cioè hanno un effetto diverso a seconda che siano […]
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8:00 AM | Draw Me a Picture of Nature
The literary critic Raymond Williams once wrote that “Nature is perhaps the most complex word in the language.” It’s a head-scratcher right up there with love, or goodness: We depend on it for survival, but we’re often not quite sure where it is, what it is, or whether we’re a part of it. Jessica Mikels-Carrasco, […]
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7:08 AM | Cosa guida i movimenti degli storni?
Anche per chi vive in città non è difficile osservare nel cielo le coreografie disegnate dagli stormi di storno (e perdonateci il Calembour), un uccello gregario diffuso in quasi tutto il mondo. Ma cosa guida gli storni nei loro movimenti? Come si coordinano con i compagni di volo? In uno studio pubblicato di recente sui Proceedings of the National Academy of Science, tre ricercatori inglesi dell’Università di Warwick suggeriscono che questi uccelli si muovono in modo […]
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5:04 AM | Pretty pictures of the Cosmos: Perception
Astrophotographer Adam Block shares two recent images of star clusters, along with a pair of depth perception-defying galaxies.
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4:00 AM | Le orbite coerenti delle galassie nane: un fenomeno universale?
Il fatto che non esistano tante galassie nane distribuite come uno sciame d’api attorno a quelle più grandi ma che invece “danzino”, per così dire, su orbite ordinate a forma di disco rappresenta una sfida alle nostre conoscenze su come si è formato ed evoluto il nostro Universo. Oggi, un gruppo internazionale di astronomi, che […]
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1:27 AM | Throwback Thursday: The Truth About Solar Storms (Synopsis)
“Concentrate all your thoughts upon the work at hand. The sun’s rays do not burn until brought to a focus.” -Alexander Graham Bell The Sun, contrary to what you might normally think about it, isn’t a constant, uniform source of radiation. It has an active surface, replete with temperature variations, sunspots, and occasionally a large…
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12:34 AM | Is our Universe left-handed? (Synopsis)
“Since the beginning of physics, symmetry considerations have provided us with an extremely powerful and useful tool in our effort to understand nature. Gradually they have become the backbone of our theoretical formulation of physical laws.” -Tsung-Dao Lee We normally think of the Universe as being symmetric, in the sense that no one direction, location…

July 24, 2014

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11:06 PM | An Asteroid Occultation
Last Sunday, 20 July 2014, a small group of amateur astronomers sat in wait around a collection of small, jury-rigged telescopes, monitoring a faint nameless star in the constellation Virgo.  At about 7:18pm, with no drama or prelude, it winked out.  Eleven seconds later, it reappeared, shining steadily and dimly as before.  And yet only a handful of people could have seen this - observers anywhere else on Earth would have seen nothing out of the ordinary.   So what happened […]
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10:55 PM | Curiosity update, sols 671-696: Out of the landing ellipse, into ripples and pointy rocks
For the last four weeks, the name of the game for Curiosity has been driving. But these weeks of driving have been more challenging than they used to be.
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9:00 PM | Russian 'Space Sex' Geckos in Peril
Several geckos are at risk of a rude return to earth after Russia lost control of a research satellite testing the effect of weightlessness on the small lizards' sex lives.
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8:53 PM | Dropped cell phone calls become rain gauges in West Africa
A shaky cell phone connection during a rainstorm can be an annoying nuisance. But now scientists are showing that these weakened signals can be used to monitor rainfall in West Africa, a technique that could help cities in the region better prepare for floods and combat weather-related diseases.
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6:25 PM | NEOWISE Tracks 'Surprise' Comet as it Erupts
A comet, that was once thought to be an asteroid, has shown its true colors and unfurled a beautifully bright tail as it makes close approach with the sun. Continue reading →
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5:42 PM | Compuversity
This site is designed to help STEM (Science, Technology, Engineering, & Mathematics) teachers & learners to find useful resources – e.g. MOOCs (Massive Open Online Courses), online tutorials & videos, references, examples, etc. We will post information about upcoming online courses, so that you can register for them before they start. Some courses can be…Read more →
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3:45 PM | Looking for ET's Industrial Pollution on Alien Worlds
Telltale pollution could reveal ET, study shows
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3:19 PM | Standing on Venus in 1975
Venera 9 and 10 landed on Venus in 1975 and sent back the first images of the planet's surface. Now, Ted Stryk brings new life to these images to show us what it would be like to stand on the Venusian surface.
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3:02 PM | Ecco le origini molecolari dell'Alzheimer
Buone notizie sul fronte della lotta all'Alzheimer: uno studio tutto italiano, pubblicato su Nature Communications, ha individuato per la prima volta il meccanismo alla base della malattia neurodegenerativa. La ricerca è stata coordinata da Antonino Cattaneo, direttore del laboratorio sulle malattie neurodegenerative dell'Istituto Europeo per la Ricerca sul Cervello (Ebri) e docente alla Scuola Normale Superiore di Pisa. Gli scienziati hanno studiato, in una cellula di criceto, il sito […]
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3:01 PM | Depenalizzare la prostituzione per combattere l'Hiv
Ci sono sei posti vuoti sulle poltrone della 20ma Conferenza Internazionale sull'Aids in corso in questi giorni a Melbourne.. Sono i posti che avrebbero dovuto occupare Pim de Juijer, Joep Lange, Lucie van Mens, Martine de Schutter, Glenn Thomas e Jacqueline van Tongeren, i sei scienziati che erano a bordo delBoeing 777 Malaysia Airlines abbattuto pochi giorni fa. Il modo migliore per onorarne la memoria, dicono i loro colleghi, “è proseguire con il nostro lavoro e con la […]
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3:00 PM | WANT Part XX: Hubble Lego Edition
I have a soft spot in my heart for the Hubble Space Telescope. I got my Ph.D. using observations from the venerable observatory (literally signing on to the project two weeks before the ‘scope launched into space), then got a job helping build, calibrate, and use a camera called STIS that was installed onboard Hubble in 1997. So when I got a tweet from Gabriel Russo about getting a Lego model of Hubble officially approved, my reaction was immediate. If you can’t figure out what it […]
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1:47 PM | GAO report warns of cost and schedule risks to SLS
In contrast to NASA and industry claims that work on the Space Launch System (SLS) is on track, a report by the Government Accountability Office (GAO) released Wednesday warned that tight schedules and budgets could delay the first launch of that heavy-lift rocket. The report, requested by Sen. Tom Coburn (R-OK), warned that the flat [...]
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12:21 PM | La faccia non mente
In passato molte ricerche si sono concentrate sullo studio delle espressioni facciali, elementi fondamentali nella comunicazione e nell’interazione tra individui. Un nuovo studio, condotto da ricercatori della Harvard University e pubblicato sulla rivista Psychological Science, ha aggiunto un tassello al puzzle della conoscenza che abbiamo su di esse: i ricercatori hanno dimostrato che, a parità di concetti espressi a voce, un’espressione arrabbiata aiuta a vincere una […]
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