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September 17, 2014

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7:52 PM | Invasion of the GeekGirlCon
Next month, I’ll be joining a diverse group of scientists, teachers, and other outreach specialists in Seattle for GeekGirlCon! We’re the DIY Science Zone, bringing hands-on science activities for all ages, a function we started last year and which is now part of the official program. Many thanks to Raychelle “Dr. Rubidium” Burks for putting […]
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5:55 PM | NASA Kicks Off a Private Space Race Between Boeing and SpaceX
Boeing and SpaceX have won multi-billion dollar contracts to ferry astronauts to the International Space Station.
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5:00 PM | Weird Little Galaxy Hides a Giant Black Hole
A surprisingly massive black hole has been discovered in the core of a small, compact galaxy -- a finding that appears to be a weird cosmic contradiction.
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4:00 PM | Europes Answer To The Shuttle.
The European Space Agency is readying its first-ever “space plane” for sub-orbit for tests. The Intermediate eXperimental Vehicle (IXV) is undergoing final ground tests, before being launched from Kourou in French Guiana. The sneaker-shaped IXV will be launched from a Vega rocket to a height of 450 kilometres (280 miles) for a 100 minute flight test. … Continue reading →
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3:44 PM | Comet Siding Spring Mars encounter: One Mars Express plan becomes two
The Mars Express Flight Control Team at ESOC have been actively preparing for the flyby of comet C/2013 A1/Siding Spring on October 19. Initial estimates gave the possibility that Mars Express might be hit by 2 or 3 high-speed particles. Happily, additional observations by ground and space telescopes have shown the risk to be much lower – and perhaps even as low as zero. In today's blog post, the team explain how this (happy!) real-life, real-time development is affecting their […]
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3:24 PM | Richiami vivi, il Senato riapre il caso
“Le modifiche apportate alla legge nazionale sul tema dei richiami vivi non superano i rilievi della Commissione europea. Il Governo valuterà già dalla legge Europea 2014 la revisione della legge e le eventuali modifiche da apportare”. E’ la sostanza dell’impegno a cui il Governo è chiamato dall’Ordine del Giorno appena approvato dal Senato nell’ambito della Legge Europea 2013. L’Ordine del Giorno, presentato da vari senatori con […]
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3:18 PM | A Bridge Across the Sky
A couple of months ago I spent a few days in western Colorado, far away from city lights. I was with a group of science enthusiasts for Science Getaways, taking a weeklong vacation chock full o’ science. That part of the country is blessed with dark skies and fantastic weather, and I took my telescope out every night to view the heavens. But just standing there and looking up was surpassingly moving. The Milky Way loomed large over the land, stretching across the sky, so bright it was a […]
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2:00 PM | Il primo test del sangue per la depressione
Presto potrebbe bastare un esame del sangue per diagnosticare la depressione, monitorare l’andamento delle terapie e valutare il rischio di sviluppare un episodio depressivo. Si tratta di test che permette di rilevare il livello di nove molecole di Rna, presenti in quantità anomala negli adulti che soffrono di depressione, messo a punto da Eva Redei, ricercatrice della Northwestern University Feinberg School of Medicine. La ricercaè stata pubblicata sulla rivista […]
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2:00 PM | Seeking Earth-Like Alien Worlds in the 'Venus Zone'
Exoplanet hunters have just made it easier to identify alien Venuses, in the hopes that doing so will lead to the discovery of more alien Earths.
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1:58 PM | E-lab, il laboratorio è sulla nuvola
Presto non servirà più accedere ad una sala computer per sfruttare le potenzialità della didattica digitale. Ogni aula universitaria, infatti, si trasformerà in un “laboratorio virutale”, un ambiente informatizzato di cui gli studenti potranno sfruttare tutte le potenzialità direttamente sul proprio dispositivo portatile. È questo l'obbiettivo del progetto E-lab, realizzato dalla Sapienza in collaborazione con Ibm Italia e Cineca, e […]
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1:31 PM | Launch America
NASA Chooses American Companies to Transport U.S. Astronauts to International Space Station On yesterday, Sept 17, in a long awaited announcement, NASA unveiled its selection of Boeing and Space Exploration Technologies Corp (SpaceX) to transport U.S. crews to and from the International Space Station (ISS) with a stated goal of ending the nation’s sole reliance on […]
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11:30 AM | Ring Around the Rainbow
Speaking of rainbows … The basic physics of a rainbow is pretty simple, really. Sunlight enters the front of a raindrop. It hits the back side of the drop, reflects, and then heads back out the front side again. The light bends a little bit when it enters and exits the drop—scientists get all fancy and call this refraction—and different colors bend by different amounts. The light bends change direction by a total of about 138°, but red light bends a little less, blue […]
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11:11 AM | Test di etica per robot
“Un robot non può causare danno a un essere umano, né permettere che, a causa del proprio mancato intervento, un essere umano riceva danno”. È la prima legge della robotica, enunciata oltre settant’anni fa – dunque in tempi non sospetti – dal celebre scrittore di fantascienza Isaac Asimov. Sembra abbastanza chiara, stringente e senza possibilità di equivoco. Eppure, come mostrò lo stesso Asimov, l’inghippo è dietro […]
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10:42 AM | Award Puts Boeing, SpaceX in Commercial Spaceflight Business
NASA is hiring both SpaceX and Boeing to develop commercial space taxis that can fly astronauts -- and one day privately paying passengers -- to the space station and other planned outposts orbiting Earth. Continue reading →
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9:28 AM | Una milza artificiale per depurare il sangue
Le infezioni sanguigne possono rivelarsi estremamente difficili da curare, e possono degenerare nella setticemia, la risposta dell'organismo all'invasione da parte di microrganismi patogeni, spesso fatale. In più del 50% dei casi, i medici non riescono a diagnosticare le cause dell'infezione che ha provocato la setticemia, e sono costretti a ricorrere ad antibiotici a largo spettro che mirano ad eliminare diversi tipi di batteri. Questo approccio, tuttavia, non ha sempre l'effetto […]
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8:33 AM | Congress Astrobiology Symposium at NASA/Library
Nel corso di questi anni, l’astrobiologia ci ha rivelato tante scoperte sia sul nostro pianeta che in generale sul Sistema Solare. Oggi sappiamo che esistono organismi viventi che prosperano in ambienti difficili qui sulla Terra rispetto a quanto potevamo immaginare in precedenza. Non solo, ma la biodiversità dei microorganismi e le forme di vita estremofile sono numerosi […]
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8:27 AM | Trattamenti di fine vita, a che punto siamo?
Una leggenda racconta che sull'isola di Delo non si poteva né nascere né morire. Una decisione della dea Atene stabilì che l'isola non sarebbe mai stata abitata da esseri umani: alle donne era vietato partorire sull'isola sacra e i defunti venivano trasportati nella vicina isola di Rinia. Fuori dal mito l'Italia sembra essere una moderna isola di Delo, almeno per quanto riguarda le decisioni in tema di fine vita. A dimostrare lo stato di limbo in cui giace il nostro Paese […]
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8:00 AM | Stepping Off the Multi-Tasking Treadmill
Yesterday in the Washington Post, I wrote about how I wanted to love my treadmill desk, but I just don’t. I had high hopes. I’ve been a standing desk user for more than 10 years, long before they were a “thing.” I’m an active, restless person who already spends more than 80 percent of my […]
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4:00 AM | La NASA fornisce le ‘linee guida’ per la ricerca di ET
Gli astrobiologi che esplorano le atmosfere planetarie alla ricerca di mondi alieni non si limitano alla ricerca di un solo tipo di gas, come l’ossigeno, l’ozono o il metano, poichè in certi casi questi gas possono essere prodotti in modo non-biologico. E’ quanto affermano i ricercatori della NASA che hanno condotto per lungo tempo una serie di […]

September 16, 2014

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7:58 PM | StarTalk SoundBite: What Can We Learn From A Black Hole?
Host Neil deGrasse Tyson considers the merits of sending a probe into a Black Hole with co-host Leighann Lord. Find out what would happen and how we know where these outwardly invisible Black Holes are located. If you appreciated this quick lesson and want to learn more about Astrophysics check out the full episode here: https://soundcloud.com/startalk/cosmic-queries-general-astrophysics-101
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6:12 PM | Mars Orbiter Mission prepares for Mars arrival
The countdown for the crucial and nerve-wracking Mars orbit insertion of India's Mars Orbiter Mission (MOM) on September 24 has kicked off. At ISRO's telemetry, tracking and command network (ISTRAC) in Bangalore, the mood among the scientists is right now a mixture of optimism, excitement, and nervous apprehension.
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6:11 PM | Mars Orbiter Mission arrival timeline
Mars Orbiter Mission's fated arrival day is approaching fast! Here is the timeline of orbit insertion events, converted from India Standard Time to Universal, European, and Pacific time zones, and corrected for the 12.5 minutes it will take signals to reach Earth from Mars.
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4:00 PM | Robotic Hamster Sparks Sanctions In Trade Secret Case.
The Ninth Circuit Court of Appeals upheld sanctions in a trade secret case due to factual misrepresentations in a complaint. Toy designer, Jason Heller, filed the case against Cepia LLC alleging that Cepia designed a line of toys using trade secrets he had given two Hong Kong companies he hired to make prototypes of a … Continue reading →
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4:00 PM | Calling All Amateur Astronomoers…You Input Is Needed.
The Night Sky Network is conducting a new survey of amateur astronomers located in the United States. We wish to better understand the landscape of educational outreach performed by astronomy clubs and assess the needs of the amateur astronomy community for the next five years. You can take the survey here: http://bit.ly/2014astrosurvey   Your answers will … Continue reading →
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2:57 PM | Uomini più bravi in matematica: lo stereotipo che si avvera
Gli uomini sono più portati delle donne per la matematica: lo si sente dire spesso, eppure non esistono evidenze sperimentali forti a sostegno di questa tesi. Si tratterebbe infatti di uno stereotipo di genere fortemente radicato nella nostra società, che ha la capacità di influenzare negativamente le prestazioni delle bambine e delle ragazze, facendo sì che il pregiudizio si avveri. A dimostrarlo è una ricerca condotta dalle Università di Triste e […]
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2:40 PM | First results from Rosetta landing expected to be unveiled at AGU Fall Meeting
Scientists expect to present preliminary results from the first spacecraft to land on a comet at the American Geophysical Union’s Fall Meeting in December. That’s assuming, of course, that they first succeed at dropping a lander from thousands of meters away onto a tiny comet – a feat never tried before. The Rosetta mission is the first designed to orbit and land on a comet, according to the European Space Agency. The mission’s Philae lander will touch down at […]
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2:25 PM | Pressione alta, se lo zucchero è peggio del sale
Lo sappiamo, no? Contro ipertensione e rischio cardiovascolare meglio ridurre il consumo di sale. Eppure, secondo una nuova ricerca, pubblicata su The American Journal of Cardiology per la pressione alta sarebbe più pericoloso lo zucchero del sale (in parte, ve lo avevamo già raccontato). Perché? Il consumo di zucchero agirebbe sull’ipotalamo accelerando il battito cardiaco e facendo innalzare la pressione. […]
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1:57 PM | NASA's Chandra X-ray Observatory Finds Planet That Makes Star Act Deceptively Old
A new study using data from NASA's Chandra X-ray Observatory has shown that a planet is making the star that it orbits act much older than it actually is, as explained in our latest press release. The artist's illustration featured in the main part of this graphic depicts the star, WASP-18, and its planet, WASP-18b. WASP-18b is a "hot Jupiter," a giant exoplanet that orbits very close to its star, located about 330 light years from Earth. Specifically, the mass of WASP-18b is estimated to be […]
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1:35 PM | Il contraccetivo per lui? Nel 2017
Nel prossimo futuro (forse già dal 2017) il condom potrebbe perdere lo status di anticoncezionale per eccellenza a favore di un gel che emula, e migliora, gli effetti di una vasectomia senza necessità di ricorrere alla chirurgia. La ricerca su anticoncezionali maschili più pratici, e sicuri, va avanti ormai da anni puntando a soluzioni di tipo ormonale, come la pillola femminile. Tuttavia il Vasalgel, parente non troppo lontano dell’indiano “Reversible […]
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1:34 PM | Curiosity verso la vetta del monte Sharp
Si chiama Curiosity il lander marziano della Nasa arrivato il 6 agosto 2012 sul Pianeta rosso: da quel giorno, nomen omen, ha cominciato a curiosare su Marte, analizzando campioni e scattando foto del paesaggio (oltre 154 mila immagini), nel cratere in cui è atterrato. Ora però, oltre due anni dopo il suo atterraggio, la sonda ha completato il suo primo incarico ed è finalmente arrivata alle pendici del monte Sharp (5500m), da dove partirà la seconda fase […]
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