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November 12, 2014

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5:10 AM | NASA X-ray Telescopes Find Black Hole May Be a Neutrino Factory
The supermassive black hole at the center of the Milky Way, seen in this image from NASA's Chandra X-ray Observatory, may be producing mysterious particles called neutrinos, as described in our latest press release. Neutrinos are tiny particles that have virtually no mass and carry no electric charge. Unlike light or charged particles, neutrinos can emerge from deep within their sources and travel across the Universe without being absorbed by intervening matter or, in the case of charged […]
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4:00 AM | ALMA realizza una spettacolare ‘foto’ di un disco protoplanetario
Gli astronomi hanno realizzato una immagine straordinaria mai realizzata di un disco protoplanetario attorno ad HL Tau, una stella giovane di tipo solare che si trova a circa 450 anni-luce nella costellazione del Toro. L’immagine fa parte di un esperimento di controllo e verifica delle capacità esplorative dell’osservatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). In particolare, nell’immagine si […]

November 11, 2014

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11:20 PM | How to Watch the Comet Landing!
On the 12th of November the European Space Agency will make the first ever attempt to land a space probe on a comet. If all goes to plan, the Rosetta orbiter will deploy the Philae lander into a seven-hour drift onto the surface of Comet 67P  Churyumov–Gerasimenko.  I'll do a full blog after the event, but here's some hopefully useful bits and pieces to follow the high point of the Rosetta mission: The first port of call is the ESA Livestream, where all the major events will be […]
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11:00 PM | Michelle Lee Nominated as New USPTO Director.
Lee, a former executive with Google, was nominated after serving as Deputy Director of the USPTO, and as the Director of the Silicon Valley Office. At Google , Lee was the Deputy General Counsel and Head of Patents and Patent Strategy.  She has been a outspoken critic of the U.S. patent system.  Google is well … Continue reading →
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10:10 PM | This Isn't CGI, It's The International Space Station
These days it can be hard to differentiate between computer generated imagery (CGI) and real life, particularly in a space setting. But this stunning video is real. Continue reading →
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8:50 PM | The Physics of the Movie “Interstellar”
A summary of the physics of the new movie Interstellar on LinkedIn:  Interstellar link Never say never. Though it sure seems that interstellar travel is extremely unlikely. For Alcubierre warp drive, one needs stupendous amounts of “negative energy”. Although it exists according to Quantum Mechanics — it is found in quantum vacuum energy — no [...]
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8:23 PM | Wishing Doesn’t Make It So (Synopsis)
When our science fiction fills our heads with ideas that could make our lives tremendously improved, we like to believe it’s only a matter of time before technology catches up with our imaginations. Indeed, tricorders, wireless communicators and rocket ships were just some of the breakthroughs predicted by sci-fi on their way to becoming commonplace technology.…
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8:18 PM | Wishing Doesn’t Make It So
When our science fiction dreams run into the limitations of science itself, some barriers simply can’t be broken.Continue reading on Medium »
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8:06 PM | Astronaut Simulates Philae Comet Landing on Space Station
Where is the best place to simulate tomorrow's Philae landing on Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko? On the space station, of course! Continue reading →
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7:21 PM | Philae update: First of four "go-no-go" decisions is a GO!
It's been a day of calm before the storm here at the European Space Operations Centre in Darmstadt, as we get ready for the big event tomorrow: Philae's hoped-for landing on a comet. The first of four "go-no-go" decisions has been made, and it's a "go." Mission navigators have gotten data back from Rosetta that indicates that the spacecraft is on the correct trajectory to deliver Philae to the comet.
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6:02 PM | Comet Sings a Mysterious Song to Rosetta
As if to celebrate tomorrow's landing of Philae on the surface of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, the European Rosetta mission has detected a mysterious signal coming from the 2.5 mile-wide lump of ice and rock. Continue reading →
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5:00 PM | Tomorrow’s The Big Day For Philae!
Tomorrow the first ever soft landing on a comet is scheduled.  Touchdown should be Wednesday, at 3:35 a.m. Eastern time. The Philae landing site covers about a third of a square mile.  Hopefully, the area is smooth and clear of obstructiongs.  However, because it is a comet, Philae will still be close to streams of dust … Continue reading →
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5:00 PM | Weird Asteroid has Identity Crisis, Grows a Tail
Astronomers have discovered that a well-known asteroid has a bit of an identity crisis.
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4:32 PM | Diabete, misurare la glicemia senza pungersi il dito
Claudio Pelizzeni ha 32 anni e il diabete di tipo I. Ha frequentato l'università, ha preso una laurea e ha trovato lavoro come bancario. Ma non era contento: il suo sogno è sempre stato quello di viaggiare, di fare il giro del mondo senza prendere neanche un aereo. È il fatto di avere una malattia cronica gli ha dato una motivazione in più: dimostrare che anche in queste condizioni non bisogna rinunciare ai propri sogni e vivere il viaggio come terapia nella terapia. […]
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4:27 PM | The Mysterious Singing Comet
Rosetta Has its Own SoundCloud Channel! Okay this one is pretty darned cool. According to the folks at the ESA/Rosetta blog, the Rosetta Plasma Consortium (a group of scientists using various instruments to measure the plasma environment around Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko) have “heard” the comet’s “song”. Listen to it here: Now, if you were sitting in […]
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4:00 PM | The Dark Side of a Comet
Every now and again, I think it's OK to simply post an amazingly dramatic and moody photo of an astronomical object. So please take a moment to appreciate this portrait of a brooding comet: This is 67P/Churyumov-Gerasimenko, the double-lobed 10 billion ton chunk of ice and rock that is currently the flame to the ESA Rosetta spacecraft's moth. The images we've seen so far have been well-lit by the Sun, but this one was taken when the comet was between the probe and the Sun. With only the […]
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3:44 PM | L'Aquila, assolti in appello gli scienziati
Sei assoluzioni. La Corte d'appello de L'Aquila ha ribaltato il verdetto di primo grado, che aveva condannato a sei anni di reclusione, per omicidio e lesioni colpose, i sette membri della Commissione Grandi Rischi (sei scienziati, Giulio Selvaggi, Franco Barberi, Enzo Boschi, Mauro Dolce, Claudio Eva, Michele Calvi, e il vice capo del settore tecnico della Protezione Civile, Bernardo de Bernardinis). Il presidente della corte, Fabrizia Francabandera, e i giudici Carlo de Matteis e Marco […]
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3:30 PM | Trieste, omaggio al padre dell'Immaginario Scientifico
A un anno dalla morte del professor Paolo Budinich (28 agosto 1916-14 novembre 2013) l'Immaginario Scientifico organizza una giornata speciale, per ricordarlo e rendergli omaggio, in quanto padre fondatore del science centre triestino. Domenica 16 novembre, il science centre triestino sarà infatti aperto al pubblico gratuitamente, dalle 10.00 alle 20.00. Inoltre, alle 11.30 le famiglie con bambini sopra 10 anni potranno partecipare al laboratorio gratuito “Tra le meraviglie della […]
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3:21 PM | Rosetta, domani lo sbarco sulla cometa
Alla vigilia dello storico atterraggio del lander Philae della missione Rosetta su una cometa (la 67P/Churyumov–Gerasimenko) tutto procede per il meglio. I tecnici che gestiscono la missione hanno infatti fatto sapere che sia la sonda madre (Rosetta) che il robottino che sbarcherà sulla cometa stanno bene. Il comando per lo sgancio di Philae, riferisce la Bbc, è stato già caricato, e la separazione avverrà alle nostre 9:35). L’atterraggio, e la conferma […]
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3:15 PM | First-Time Comet Landing No Sure Bet
The comet's surface could be too hard for the spacecraft, Philae, to land, causing it to bounce back into space.
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2:36 PM | La prima eterologa con donatrice italiana
Dopo il via libera della Corte costituzionale, che il 9 aprile scorso ha dichiarato incostituzionale la legge 40, la fecondazione eterologa continua a farsi strada anche nel nostro Paese. Se quest’estate (prima che il ministero della Salute rendesse note le linee guida in materia su cui basare l’atteso dibattito parlamentare) l’associazione Luca Coscioni già aveva annunciato le prime gravidanze ottenute con la donazione di gameti non appartenenti alla coppia, oggi […]
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2:34 PM | Cibo, nel cervello i segreti del gusto
Salato, amaro, aspro, dolce e umami (cioè saporito come la carne). Sono queste le cinque categorie sensoriali con cui viene descritto tutto quello che mangiamo. Ma da dove ha origine il gusto? Già nella lingua o a un livello superiore, come nel cervello? Secondo uno studio della Columbia University, pubblicato su Nature, sarebbe proprio il nostro cervello a stabilire il sapore dei cibi tramite una rete di neuroni specializzati. Gli scienziati […]
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1:34 PM | Tutti a lezione alla scuola digitale del futuro
Per una volta non ci si limita a parlare di scuola digitale, ma si potrà andare a lezione per capire come la tecnologia può rivoluzionare la didattica. Tutti potranno trasformarsi in studenti per assistere alle lezioni secondo i nuovi metodi didattici e le diverse sperimentazioni sulla base delle tecnologie che stanno cambiando la scuola italiana. L’appuntamento è fissato per il 15 novembre a Milano, all’Istituto Leone XIII (via Leone XIII 12), in […]
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1:30 PM | Week 25: Seeking Secrets in New Mexico
Climbing the dunes at White Sands National Monument. (All photos by the author). New Mexico is one of the most clandestine states in America. The first atomic bomb was detonated here at Trinity Site in 1945, and most of the drama of the Manhattan Project at the end of World War II played out here. [...]
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12:38 PM | Tra i ghiacci un bisonte di 10 mila anni
Durante il meeting annuale della Society of Vertebrate Paleontology, tenutosi a Berlino, è stata annunciata la scoperta di una mummia congelata di bisonte della steppa (Bison Priscus), risalente a quasi 10.000 anni fa. I ritrovamenti di resti congelati di bisonti della steppa, antenato dei bisonti europei e americani, non sono una novità (negli Stati Uniti nel 1979 fu ritrovato un esemplare in buone condizioni, che venne chiamato Blu Babe per il colore della sua carne), quello che […]
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12:00 PM | When Worlds Collide, Rings Follow
A few days ago I posted a spectacular picture of a protoplanetary disk, a sprawling multiringed wheel of gas and dust swirling around a young, nearby star. I mentioned I had studied such objects before; it all started in the late 1990s when I was working on a Hubble Space Telescope camera called the Space Telescope Imaging Spectrograph, or STIS. An astronomer named Carol Grady had observed several such disks around stars, and I helped calibrate and process the images. And by coincidence, […]
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11:45 AM | An overview of the Planck results from A&A
The Planck satellite was launched in May 2009. With the highest accuracy to date, it measures the remnants of the radiation that filled the Universe immediately after the Big Bang. It is the oldest light in the Universe, emitted when it was 380000 years old. This light is observed today as the cosmic microwave background […]
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9:17 AM | Nuove scoperte sulla Còrea di Huntington
Non è stato facile: ci sono voluti infatti 4 anni di ricerche e 17 ricercatori, appartenenti a 6 gruppi provenienti da 2 paesi europei, ma oggi sappiamo qualcosa di più sulla genesi della Còrea di Huntington, una grave malattia neuro-degenerativa per cui attualmente  non esiste nessuna cura. Merito di uno studio coordinato da Elena Cattaneo, dell’Università degli Studi di Milano che ha permesso di realizzare una mappa molecolare e funzionale che […]
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9:04 AM | Report from Darmstadt: Philae status and early Rosetta results from DPS
I'm reporting live from the press room at the European Space Operations Centre in Darmstadt, Germany. There's little news on Philae yet except that its status is good. Meanwhile, Rosetta scientists presented their first early comet results at the Division for Planetary Sciences meeting in Tucson, Arizona, which I watched from afar using Twitter.
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9:00 AM | Outdoors After Dark
It’s 6 am on an early November morning, and I am tiptoeing up a juniper hillside with a rifle slung over my shoulder. I’m following Adam, my friend and guide, when suddenly he stops. “Listen.” It’s still completely dark, except for the sea of stars above us, which I gaze up at as I stop […]
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