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July 25, 2014

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12:34 AM | Is our Universe left-handed? (Synopsis)
“Since the beginning of physics, symmetry considerations have provided us with an extremely powerful and useful tool in our effort to understand nature. Gradually they have become the backbone of our theoretical formulation of physical laws.” -Tsung-Dao Lee We normally think of the Universe as being symmetric, in the sense that no one direction, location…

July 24, 2014

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11:06 PM | An Asteroid Occultation
Last Sunday, 20 July 2014, a small group of amateur astronomers sat in wait around a collection of small, jury-rigged telescopes, monitoring a faint nameless star in the constellation Virgo.  At about 7:18pm, with no drama or prelude, it winked out.  Eleven seconds later, it reappeared, shining steadily and dimly as before.  And yet only a handful of people could have seen this - observers anywhere else on Earth would have seen nothing out of the ordinary.   So what happened […]
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10:55 PM | Curiosity update, sols 671-696: Out of the landing ellipse, into ripples and pointy rocks
For the last four weeks, the name of the game for Curiosity has been driving. But these weeks of driving have been more challenging than they used to be.
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9:00 PM | Russian 'Space Sex' Geckos in Peril
Several geckos are at risk of a rude return to earth after Russia lost control of a research satellite testing the effect of weightlessness on the small lizards' sex lives.
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8:53 PM | Dropped cell phone calls become rain gauges in West Africa
A shaky cell phone connection during a rainstorm can be an annoying nuisance. But now scientists are showing that these weakened signals can be used to monitor rainfall in West Africa, a technique that could help cities in the region better prepare for floods and combat weather-related diseases.
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6:25 PM | NEOWISE Tracks 'Surprise' Comet as it Erupts
A comet, that was once thought to be an asteroid, has shown its true colors and unfurled a beautifully bright tail as it makes close approach with the sun. Continue reading →
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5:42 PM | Compuversity
This site is designed to help STEM (Science, Technology, Engineering, & Mathematics) teachers & learners to find useful resources – e.g. MOOCs (Massive Open Online Courses), online tutorials & videos, references, examples, etc. We will post information about upcoming online courses, so that you can register for them before they start. Some courses can be…Read more →
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3:45 PM | Looking for ET's Industrial Pollution on Alien Worlds
Telltale pollution could reveal ET, study shows
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3:19 PM | Standing on Venus in 1975
Venera 9 and 10 landed on Venus in 1975 and sent back the first images of the planet's surface. Now, Ted Stryk brings new life to these images to show us what it would be like to stand on the Venusian surface.
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3:02 PM | Ecco le origini molecolari dell'Alzheimer
Buone notizie sul fronte della lotta all'Alzheimer: uno studio tutto italiano, pubblicato su Nature Communications, ha individuato per la prima volta il meccanismo alla base della malattia neurodegenerativa. La ricerca è stata coordinata da Antonino Cattaneo, direttore del laboratorio sulle malattie neurodegenerative dell'Istituto Europeo per la Ricerca sul Cervello (Ebri) e docente alla Scuola Normale Superiore di Pisa. Gli scienziati hanno studiato, in una cellula di criceto, il sito […]
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3:01 PM | Depenalizzare la prostituzione per combattere l'Hiv
Ci sono sei posti vuoti sulle poltrone della 20ma Conferenza Internazionale sull'Aids in corso in questi giorni a Melbourne.. Sono i posti che avrebbero dovuto occupare Pim de Juijer, Joep Lange, Lucie van Mens, Martine de Schutter, Glenn Thomas e Jacqueline van Tongeren, i sei scienziati che erano a bordo delBoeing 777 Malaysia Airlines abbattuto pochi giorni fa. Il modo migliore per onorarne la memoria, dicono i loro colleghi, “è proseguire con il nostro lavoro e con la […]
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3:00 PM | WANT Part XX: Hubble Lego Edition
I have a soft spot in my heart for the Hubble Space Telescope. I got my Ph.D. using observations from the venerable observatory (literally signing on to the project two weeks before the ‘scope launched into space), then got a job helping build, calibrate, and use a camera called STIS that was installed onboard Hubble in 1997. So when I got a tweet from Gabriel Russo about getting a Lego model of Hubble officially approved, my reaction was immediate. If you can’t figure out what it […]
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1:47 PM | GAO report warns of cost and schedule risks to SLS
In contrast to NASA and industry claims that work on the Space Launch System (SLS) is on track, a report by the Government Accountability Office (GAO) released Wednesday warned that tight schedules and budgets could delay the first launch of that heavy-lift rocket. The report, requested by Sen. Tom Coburn (R-OK), warned that the flat [...]
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12:21 PM | La faccia non mente
In passato molte ricerche si sono concentrate sullo studio delle espressioni facciali, elementi fondamentali nella comunicazione e nell’interazione tra individui. Un nuovo studio, condotto da ricercatori della Harvard University e pubblicato sulla rivista Psychological Science, ha aggiunto un tassello al puzzle della conoscenza che abbiamo su di esse: i ricercatori hanno dimostrato che, a parità di concetti espressi a voce, un’espressione arrabbiata aiuta a vincere una […]
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12:03 PM | July 24th: Are We Alone?
Podcaster: Richard Drumm
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12:00 PM | Is Space Like Under Water (for Astronauts)?
The seafloor is not zero-G, but the cramped living is a good way to test out the toughness of a crew.
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11:30 AM | What Is This Mystery Object in an Astronaut’s Photo?
Pictures of the Earth taken from the International Space Station are endlessly fascinating. Sometimes the locations are obvious, and sometimes not so much. And sometimes we get a mystery. I have one of those for you today. This started when I got an email from Nahum Mendez Chazarra, who had been going through pictures taken by astronauts from the ISS. In a batch taken on July 15, 2014, at about 11:57 UTC, he found three in a row that showed a curious thing. Here’s one of […]
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8:55 AM | Anche i cani sono gelosi
Se in preda a un attacco dlla gelosia vi siete ritrovati a invidiare i cani, credendo che almeno loro fossero risparmiati dallo stesso strazio, dovrete ricredervi. Infatti, secondo uno studio condotto dai ricercatori della University of California di San Diego e pubblicato su Plos One, anche migliore amico dell'uomo presenta comportamenti tipici della gelosia, quando il suo padrone mostra un comportamento affettuoso nei confronti di un altro cane. Cosa che forse i padroncini più […]
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8:07 AM | Un bioreattore per produrre piastrine umane
Piastrine umane funzionali prodotte in vitro grazie a un bioreattore di nuova generazione. È quanto sono riusciti a ottenere i ricercatori del Brigham and Women's Hospital di Boston, negli Stati Uniti. Lo studio, pubblicato sulla rivista Blood, oltre a rappresentare un importante successo per la biomedicina, potrebbe aiutare a soddisfare la domanda di trasfusioni di sangue in crescita in tutto il mondo. Le piastrine sono o glielementi più piccoli del sangue, responsabili […]
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8:00 AM | The Gig Economy
A number of the People of LWON are freelancers.  They work from story to story, one publication after another, holding multiple positions all the while. One reason for freelancing is that staff jobs at newspapers or magazines, which have always been sparse, are now outright rare. So writers go out on their own; they put […]
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7:08 AM | Politica e ricerca: un dialogo auspicabile e necessario
Un logorante processo di burocratizzazione, un mutevole flusso di norme dettate da altalenanti successioni di maggioranze parlamentari e nuovi governi, un sistema irregolare di valutazione e reclutamento di nuove risorse umane: è questa la fotografia, cruda ma reale, dell’attuale situazione dell’Università e della Ricerca in Italia. L’allarme è stato lanciato recentemente in una lettera aperta indirizzata al Ministro dell’Istruzione, […]
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3:20 AM | Week 9: Of Nukes and Travel Nuances
Cue spaceship… it’s Devil’s Tower! Terror is laying awake in a tent the middle of the night in a South Dakota summer thunderstorm, listening to the tree limbs crack in the distance and waiting for the “half-dollar – do they still make half dollars? – sized hail” that the weather radio promises to arrive. Luckily, [...]
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12:01 AM | Week 9: Of Nukes and Travel Nuances
Cue spaceship… it’s Devil’s Tower! Terror is laying awake in a tent the middle of the night in a South Dakota summer thunderstorm, listening to the tree limbs crack in the distance and waiting for the “half-dollar – do they still make half dollars? – sized hail” that the weather radio promises to arrive. Luckily, [...]

July 23, 2014

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9:55 PM | Astronaut Sees 'Explosions and Rockets' Over Gaza and Israel
In a Twitter update posted by European Space Agency astronaut Alex Gerst the conflict in Gaza and Israel has taken an orbital twist. Continue reading →
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8:02 PM | LightSail-A Has a Blown Radio Amplifier. Now What?
LightSail-A's blown radio amplifier doesn't affect the 2016 SpaceX Falcon Heavy mission, but it adds an unwelcome obstacle to the 2015 test mission's ever-shortening timetable.
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5:00 PM | Rocketcam Video of the SpaceX Falcon Booster Splashing Down in the Atlantic
The private company SpaceX has been making amazing strides in making it easier and cheaper to access space. Besides three missions to resupply the space station under its belt, it’s also looking for ways to reuse the first stage booster of the Falcon 9 rocket. Engineers there have been testing hardware and software to do a soft vertical landing of the booster after it’s used to loft a payload into orbit. Their last vertical take off and landing test earlier this year was a success, […]
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4:57 PM | Un sistema laser avrebbe potuto salvare il volo MH17?
Sono ancora molti i misteri che avvolgono il disastro aereo del volo MH17 della Malaysia Airlines. Quello che si sa è che l’aereo è stato colpito da un missile S-300 o da un Buk, anche se non si hanno ancora certezze sugli autori dell’attacco. Per ora la compagnia ha deciso di evitare lo spazio aereo ucraino, spostando i suoi voli sulla Siria (una scelta che suscita non poche perplessità), ma sono in molti a chiedersi cosa si può fare oggi per migliorare […]
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4:10 PM | Ecco l'idrogeno ecologico ed efficiente
Come si produce idrogeno in maniera pulita e sicura? Partendo da alcoli rinnovabili estratti da biomasse (ad esempio gli scarti agricoli). A scoprirlo è stato un team di ricercatori dell’Istituto di chimica dei composti organometallici del Consiglio nazionale delle ricerche (Iccom-Cnr) di Firenze, in uno studio pubblicato su Nature Communications. “Comunemente l’idrogeno si ottiene dal metano, un metodo che produce CO2 e quindi inquina”, spiega Francesco Vizza, […]
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4:00 PM | Nessuna concordanza cosmologica con i neutrini ‘massicci’
Secondo il modello standard della fisica fondamentale, è noto che i neutrini, detti anche “particelle fantasma” per il fatto che essi interagiscono a mala pena con la materia, non hanno massa. Nonostante esistano tutta una serie di evidenze sul fatto che la loro massa non sia esattamente zero, essa rimane incerta non essendo stata misurata definitivamente. Si […]
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3:40 PM | Transiting Alien World with Longest Year Discovered
A newfound alien planet is one for the record books.
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