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September 16, 2014

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7:03 AM | Un terribile terremoto potrebbe colpire Istanbul
Per evitare spiacevoli equivoci, è bene ribadirlo dall’inizio. I terremoti, purtroppo, non si possono prevedere. Checché ne dicano i vari Raffaele Bendandi, Luke Thomas e Giampaolo Giuliani, la scienza è chiara in merito. Al momento – e forse per sempre – non è possibile costruire un modello attendibile in grado di stabilire con precisione dove e quando la Terra deciderà di svegliarsi. Quello che si […]
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5:20 AM | Week 17: Crossing the Cascades
Trotting across Long Beach… (All photos by author). Coming to the U.S. Northwest was strangely like coming home. The past week of our travels saw us slow down a bit, as we crossed from the central part of Washington to its Pacific coast. You could almost smell the flannel in the air as we journeyed [...]
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4:00 AM | Misurare l’intensità dell’elettromagnetismo analizzando la luce dei quasar
Grazie ad una serie di osservazioni realizzate mediante tre potenti telescopi ottici terrestri, e cioè il Very Large Telescope in Cile, i telescopi del Keck Observatory e il telescopio Subaru che sono situati nelle Hawaii, un gruppo di astronomi guidati dai ricercatori della Swinburne University of Technology hanno analizzato la luce di un singolo quasar ottenendo dati preziosi […]
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3:44 AM | Another “Planet” Debate
CFA Asks “What is a Planet?” It’s been a few years since the great “Define a Planet” vote took place at the International Astronomical Union meeting. That 2006 event touched off what still remains a firestorm of controversy about what is or isn’t a planet, and in particular, whether Pluto fits the definition set out […]
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12:20 AM | Messier Monday: A Miniature Marvel, M70 (Synopsis)
“I told my father that someday when I grow up and become an astronomer ‘I’m going to discover something.’” -Thomas Bopp But who ever would have imagined that a kid with an armchair interest in astronomy, one who as an adult didn’t even own a telescope, would stare into a friend’s one fateful night at…
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12:19 AM | Messier Monday: A Miniature Marvel, M70
At the bottom of the teapot in Sagittarius, the ancient giants burn for your pleasure.Continue reading on Medium »

September 15, 2014

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10:00 PM | Another “Software” Patent Found Invalid Under Alice.
The US District Court ‑ Middle District of Florida has invalidated a set of patents as lacking eligible subject matter under 35 U.S.C. 101 as interpreted by the Supreme Court in Alice Corp. (2014). Many people are rushing to conclude that the end of software patents is nigh.  However, this isn’t the case. Most of the “patents” that … Continue reading →
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9:53 PM | A landing site for Philae, but it's not going to be easy
This morning, the European Space Agency announced the selection of a landing site for little Philae on the head of comet Churyumov-Gerasimenko. Although a primary site has been selected, landing Philae successfully is going to be tough, and the mission is now working to manage people's expectations.
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8:18 PM | The Weird Wind-Rippled Surface of Mars
In new observations beamed back from a NASA Mars orbiter, an example of transverse aeolian ridges has provided a clue as to how this strange wind-blown feature evolved. Continue reading →
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7:49 PM | Everything is different now (Synopsis)
“Dogs are our link to paradise. They don’t know evil or jealousy or discontent. To sit with a dog on a hillside on a glorious afternoon is to be back in Eden, where doing nothing was not boring—it was peace.” -Milan Kundera Many of you have been along on this journey with me for years…
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7:48 PM | Everything is different now
An animal becomes so much more the instant you first love them.Continue reading on Medium »
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4:00 PM | Recap Of This Weekends RAS General Meeting.
  Our guest speaker was John Carpenter, from the Department of Astronomy at Caltech.  His talk was an interesting twist on what was once a lone subject: The Origin of Solar Systems (notice the plural). Now that the Kepler mission has provided us with a lot of new planetary systems, the old model of how … Continue reading →
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3:00 PM | The Comet and the Cosmic Beehive
In mid-October, the comet C/2013 A1 (Siding Spring) will have a very close encounter with Mars. It will pass just over 130,000 kilometers from the Red Planet; while engineers have been working to make sure our spacecraft are safe from debris, scientists are eager to gather data about the comet using those same spacecraft. In the meantime, the comet has become a favorite for astrophotographers, because it’s relatively bright and has been passing by one astronomical gem after another. Marco […]
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2:41 PM | Tutti i segreti del nostro orologio interno
Altro che Watch. Il vero orologio delle meraviglie già lo possediamo. È dentro le nostre cellule: si chiama orologio circadiano e modifica ciclicamente la fisiologia del corpo umano – in termini, per esempio, di pressione del sangue, temperatura, ciclo sonno-veglia – per farlo adattare al meglio sia alla giornata che alle stagioni. Gli ingranaggi che muovono le lancette dell'orologio circadiano sono quattro geni, Chryptochrome, Period, Clock e Bmal1: oggi, dopo anni di […]
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2:14 PM | Polemiche sull’eterologa: in Lombardia si paga
La procreazione medicalmente assistita (Pma) con ricorso a donatori esterni alla coppia è legale, sia nel pubblico che nel privato: su questo i consensi sono unanimi. Ma in assenza di una legge condivisa a livello nazionale, non necessaria secondo Filomena Gallo, segretario dell’Associazione Luca Coscioni, persistono profonde discrepanze tra le normative previste dalle diverse regioni. In particolare, non è ancora chiaro se l’eterologa debba rientrare o meno nei […]
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2:00 PM | DARPA Wants Orbital Satellite-Repairing Robots
The United States military's high-technology branch is hoping to test out on-orbit satellite servicing in orbit in the next five years.
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1:38 PM | Scelto il luogo di atterraggio per il lander di Rosetta
Prima scelta J, seconda C. Non stiamo dando lettere a caso, quanto piuttosto indicando i siti d'elezione, e di riserva, per l'atterraggio del lander Philae di Rosetta sulla cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, previsto per il prossimo 11 novembre. Ad annunciarli è stata oggi l'Esa che si occupa di gestire la missione. Il sito J si trova nella cosiddetta testa di 67P/Churyumov–Gerasimenko, e sarà il punto di arrivo per il lander che per la prima volta nella storia […]
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1:12 PM | ‘J’ Marks The Spot!
European Space Agency Announces Target Site For Rosetta’s Lander This morning, Sept 15, European Space Agency (ESA) announced the landing site selected for its comet-chasing Rosetta spacecraft’s lander, ‘Philae‘. The target site, known as Site J, in addition to offering minimum risk to the lander also offers unique scientific potential including hints of activity nearby. […]
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12:42 PM | Quanto cresce l'epidemia di ebola?
La matematica dell’epidemia di ebola non può ridursi alla semplice conta delle persone infettate e dei morti (anche se con quasi 5.000 casi e 2.400 morti nei paesi più colpiti è già abbastanza chiaro il quadro della malattia). Indagare tra i numeri dell’epidemia significa per esempio capire anche a che tasso si è diffuso e si sta diffondendo il virus, cercando di estrapolare delle previsioni (come già fatto da alcuni esperti). Stavolta a […]
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12:20 PM | Rosetta Lander to Touch Down on Comet's Small Lobe
An international team working on an unprecedented mission to orbit and land on a comet will attempt a touchdown on the smaller of the comet’s two lobes, a site tentatively named 'J', Rosetta scientists announced on Monday.
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11:30 AM | Polar Vortex Excursions Linked to Global Warming
Over the past year or so, I’ve written a few times on how the “polar vortex”—actually, deep meanders or excursions in the usually stable west-to-east direction of the polar cyclonic air stream—may be tied to global warming, but there hadn’t been enough research done yet to be sure. Well, here we go: A team of Korean and American scientists has made the connection. Warmer waters lead to more melting of Arctic ice, which destabilizes the polar jet stream. My […]
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11:11 AM | Golfer Gets Hole-in-One, Wins Trip into Space
A hole-in-one would be a memorable event for anyone, but for English golfer Andy Sullivan, it was a stroke of luck that turned into a once-in-a-lifetime opportunity -- a suborbital joyride. Continue reading →
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9:59 AM | Navi autonome, senza equipaggio
Una nave, lunga 200 metri, si muove lentamente sulla superficie scura del mare. Nessuno al timone, il ponte è silenzioso, e anche la sala motori è vuota. No, non e' la scena di un film horror ambientato su un vascello fantasma. È invece il nuovo, ambizioso progetto Munin dell'Unione Europea. I ricercatori della Marintek, infatti, sono convinti che tra meno di venti anni saraà possibile avere navi cargo lunghe 200 metri che solcano gli oceani senza alcun bisogno di un […]
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9:43 AM | Scoperto uno dei più antichi amuleti cristiani
Grazie all’uso di tecniche di indagine scientifica integrate con metodi tipici degli studi umanistici è stata scoperta una delle più antiche testimonianze del primo cristianesimo: un papiro risalente a circa 1.400 anni fa, che contiene riferimenti all’Ultima Cena e altri passi del Vecchio e del Nuovo Testamento. Il documento, conservato nella John Rylands Library dell'Università di Manchester,non è mai studiato prima, e potrebbe essere stato utilizzato in […]
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8:53 AM | Relativistic jets from low-mass active galactic nuclei
Today, I would like to write about a research I have conducted during the latest years. A couple of years ago, in one of my earlier posts, I have summarized the meaning of the discovery of powerful relativistic jets in Narrow-Line Seyfert 1 Galaxies. ☞ A recent more detailed review can be found here. The main point is that it allowed us to understand that relativistic jets in active galactic nuclei (AGN) do not depend on the mass of the central black hole, as it was supposed […]
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8:00 AM | Guest Post: Bárðarbunga and the Winters of Winds, of the Sword, of the World
  Snow fell on the four quarters of the world; icy winds blew from every side; the sun and the moon were hidden by storms. — Writer and folklorist Padraic Colum, citing an Icelandic legend in Orpheus: Myths of the World   When you live in Iceland, you kind of expect a rough winter. But […]
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6:00 AM | L’Astronomia alle frontiere della Scienza
L’astronomia è, per sua natura, una materia di studio interdisciplinare perchè coinvolge la matematica, la fisica, la chimica e la biologia. Gli astronomi utilizzano, e spesso sviluppano, la tecnologia più recente, i computer più veloci e i programmi più sofisticati. Nel libro che mi piace suggerire oggi, Astronomy at the Frontiers of Science, edito da Springer, […]

September 14, 2014

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9:18 PM | Some early galaxies were oddly heavy and starry
From detailed modeling and what we see of modern galaxies, we expect the earliest galaxies to be small and have intense star formation. A new survey using data from the Spitzer space telescope and the Subaru telescope in Hawaii has found a lot of surprisingly massive galaxies at the edge of our ability to observe, […]
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12:33 PM | Il wifi viaggia sulle frequenze televisive
Novità nel mondo delle telecomunicazioni: gli scienziati del Wireless Network Group della Rice University hanno appena messo a punto un sistema per sfruttare lo spettro Uhf, una porzione dello spettro radio tradizionalmente riservato alle trasmissioni televisive, per passare dati internet lungo hotspot wireless distanti centinaia di chilometri tra loro. Con la nuova tecnologia, racconta Edward Knightly, direttore del […]
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12:00 PM | International Meteor Conference 2014
The International Meteor Organization (IMO) was founded in 1988 and has more than 250 members now. IMO was created in response to an ever growing need for international cooperation of meteor amateur work. The collection of meteor observations by several methods from all around the world ensures the comprehensive study of meteor showers and their […]
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